RADIO FRECUENCIA MODULADA

Edwin H. Armstrong y la invención de la FM

El 18 de diciembre de 1890, en New York, EEUU, nacía un pilar de la tecnología radial cuyos inventos despertaron la codicia de las empresas de telecomunicaciones que con prácticas mafiosas lo llevaron al suicidio, ese día llegaba al mundo Edwin Armstrong, el inventor de la FM.

Con solo 20 años se había convertido en un prometedor inventor en la rama de las comunicaciones, por ello la Universidad de Columbia puso a su disposición todo su departamento técnico. Armstrong supo retribuir esa confianza y en 1912 inventó el circuito regenerativo que permite la demodulación de las señales CW, AM y BLU, lo patentó en 1914 pero lejos de traerle satisfacciones le trajo sus primeros disgustos.

En 1916 el inventor Lee De Forest, patrocinado por American Telephone and Telegraph reclamó esa patente llevando a Armstrong a un litigio para el que no estaba preparado. La RCA y Westinghouse sabían del trabajo de Armstrong y lo apoyaron pero la Corte Suprema presionada por AT&T falló a favor de De Forest quién de inmediato le vendió (a un precio conveniente) la patente a su patrocinador.

Pese a estar devastado anímica y económicamente, Armstrong siguió trabajando y dio otro paso invalorable en la historia de las telecomunicaciones, inventó la FM (frecuencia modulada). Esta vez no quería que la codicia empresarial se lo llevara por delante y luego de patentarla en 1933 consiguió que la “FCC” (Federal Communications Commission) reservara las bandas entre los 42 y 49 MHz.

Cuando la tecnología estaba lista para que Armstrong comenzara a recibir los primeros dividendos fue nuevamente traicionado, esta vez por sus viejos amigos de la RCA. La Radio Corporation of America se volcó de lleno al surgimiento de la televisión, para ello presionó a la “FCC” para designarle a la TV las bandas entre 42 y 49 MHz, esta cedió desplazando a la FM a las actuales bandas entre 88 y 108 MHz.

Todos los sistemas diseñados e instalados por Armstrong quedaros obsoletos, para colmo la misma RCA le reclamó la patente de la FM sumergiéndolo en nuevo juicio. Edwin no soportó este nuevo golpe y el 31 de enero de 1954 se arrojó por la ventana de su departamento del piso 13.

Su esposa Esther Marion Armstrong prometió seguir luchando por la memoria de su esposo, batalló otros 13 años hasta que en 1967 ganó el litigio contra la RCA y el nombre de Armstrong quedó ligado definitivamente a la invención de la FM.

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