SATÉLITES AMATEUR INTRODUCCIÓN

Los Satélites De Radioaficionados

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A continuación reproducimos un interesante documento preparado por Ramón Santoyo, XE1KK, Vicepresidente de IARU Región 2, sobre la operación con satélites de radioaficionados. Este texto ha sido tomado de la versión 2004.07

Los satélites de radioaficionado son una de las áreas de la radioafición que menos se practica. La creencia a que operar satélites es complejo y caro no es necesariamente cierta: hay satélites que podemos trabajar sin tener que estudiar el tema por meses ni contar con equipo sofisticado.
Aunque parezca difícil de creer en la mayoría de nuestros cuartos de radio existen los equipos necesarios para iniciarse en este campo de la radio experimentación.
La presente es una lista de preguntas básicas sobre la operación satelital con sus correspondientes respuestas. Su nivel es elemental e introductorio y es muy probable que quién desee operar algún satélite deba de consultar otras fuentes, mismas que se citan al final del documento.
1. ¿Qué es un satélite?
En su concepción más sencilla, y quizá simplista, los satélites de radioaficionados son repetidoras voladoras. Su principal diferencia con sus equivalentes terrestres el que vuelan y el que al volar se mueven.
2. ¿Cómo funciona un satélite?
Un radioaficionado “A” emite una señal que es recibida por el satélite. El satélite la amplifica y la retransmite inmediatamente. El radioaficionado “B” la recibe y le contesta. Así se inicia un comunicado por satélite.
3. ¿Cómo “se mueven” los satélites?
Los actuales satélites con los que podemos experimentar los radioaficionados tienen dos tipos de órbita: circular y elíptica.
Los satélites con órbitas circulares se mantienen más o menos a la misma distancia de la Tierra pero su posición respecto a la superficie varia cada momento. Es la más común y conocida de las órbitas. Por su parte los satélites de órbita elíptica, tienen la característica que pueden permanecen más tiempo viendo un mismo lugar de la tierra y sus órbitas son mucho más largas.
4. ¿Qué cobertura tiene un satélite de órbita baja?
Los satélites de órbita baja se encuentran entre 400 y 1400 Km. de altura así que el área que pueden cubrir equivale a todo Estados Unidos, México y sur de Canadá.
Esta área o sombra del satélite permite que cualquier estación que se encuentre dentro de ella pueda, en principio, contactar otras estaciones que estén dentro de esa sombra. La duración del satélite en esa posición es muy breve ya que se mueve a gran velocidad. La sombra mantiene su diámetro pero también se está moviendo.
5. ¿Cuántas veces pasa un satélite sobre nosotros?
Un satélite de órbita baja pasa por arriba de un determinado punto, entre 4 y 6 veces al día. La duración de cada pase varía dependiendo de la órbita pero en promedio podemos decir que entre 10 y 18 minutos están disponibles para que los operemos. Tenemos pues más de una hora diaria por satélite para usarlo. Si consideramos que hay muchos de estos satélites de órbita baja nos daremos cuenta que hay más tiempo de satélites que tiempo para hacer radio.
6. ¿Cómo funcionan los satélites de órbita elíptica?
Los satélites de órbita elíptica tienen otras características. Su órbita tiene dos puntos claves: el más cercano se le conoce como perigeo y el más lejano como apogeo. En su apogeo casi toda una cara de la tierra está disponible para comunicar ya que en el caso de algunos satélites como lo fue el OSCAR 13 llegaba a estar a 38,000 Km. de distancia.
Estos satélites equivalen en cierta manera a 20 metros en HF: hay buen DX y siempre hay estaciones llamando CQ. A diferencia de los satélites de órbita baja casi no se nota el efecto doppler, que es el cambio de frecuencia que se origina por la velocidad a la que se mueve el satélite. Algo similar como cuando escuchamos una ambulancia o un auto a gran velocidad: el tono de la sirena o el motor es distinto antes y después de que pasan frente a nosotros. A la fecha no hay ninguno de estos satélites en operación.
7. ¿Cómo se dónde está el satélite?, ¿cuándo pasará?
La predicción de las órbitas satelitales se hace por lo general con ayuda de una computadora personal. No es la única opción pero hoy por hoy es la más fácil. Hay diversos programas y entre ellos destacan el InstanTrack y el QuickTrack. Los programas no solo indican y grafican cuando el satélite pasará sino que dan otros datos importantes como la elevación o altitud sobre el horizonte y el azimut o posición respecto a los cuatro puntos cardinales.

UNA INTRODUCCIÓN A LOS SATÉLITES – 2DA PARTE

Continuamos con la segunda parte de este interesante documento preparada por Ramón Santoyo, XE1KK, sobre la operación con satélites de radioaficionados. Recordamos que el texto ha sido tomado de la versión 2004.07
Seguimos con la lista de preguntas básicas sobre la operación satelital.
8. ¿Cuál es la mejor elevación?
La elevación óptima, que es de 90 grados, solo se da cuando el satélite pasa exactamente sobre nosotros. Pero esto no quiere decir que con otras elevaciones no se pueda trabajar. Prácticamente cualquier elevación superior a 2 o 3 grados es suficiente si nuestro horizonte lo forman montañas lejanas o montes cercanos pero no muy altos.
9. ¿Y en base a qué información el programa hace estos cálculos?
Los programas de computadora para seguimiento de satélite se actualizan con una serie de datos sobre los satélites, conocidos como elementos Keplerianos y que por lo general se consigue fácilmente en Internet.
Existen dos tipos de formatos: NASA o de dos líneas y AMSAT que es más fácil de entender a los humanos y por lo mismo son más largos. Para efectos de una computadora da igual cual se utilice. Es conveniente actualizar los elementos Keplerianos por lo menos una vez al mes.
10. ¿Cuántos satélites hay?
Casi al igual que los seres vivos los satélites nacen, funcionan e inevitablemente mueren. La manera más fácil de estar actualizado en cuantos y cuales satélites están funcionando es visitar la siguiente página de AMSAT: https://www.amsat.org/status/
Ahí se indican con colores cuatro categorías:
• Operacionales: Los que están operando y pueden ser usados por todos.
• Semi-Operacionales: Son algunos que funcionan pero pueden haber suspendido su operación por diversos motivos, por ejemplo por estar cargando sus baterías o estar en período de pruebas.
• No-Operacionales: Aquellos que han pasado a mejor vida. En muchos casos son ampliamente extrañados por los que los usábamos a menudo, como es el caso del UO-14, AO-10 o AO-13.
• De lanzamiento futuro: Son los que aun no nacen y que por lo general todos esperamos impacientemente su lanzamiento.
11. ¿Qué tipo de actividad se encuentra en los satélites?
Hay satélites para todos los gustos. Muchos de los modos de operación que encontramos en las bandas tradicionales también están disponibles en los satélites: banda lateral, telegrafía, FM y packet de diversos tipos. En los satélites de órbita alta el DX era tan bueno como en 20 metros con buena propagación.
En los satélites hay espacio para los que les gusta conversar y hacer nuevos amigos. Para el experimentador y en constructor de equipos y antenas, este es un mundo muy amplio. En pocas palabras: lo que hoy nos gusta del radio casi seguro lo encontramos también vía satélite.
12. ¿Cómo puedo trabajar un satélite?
Dependiendo de las características de los satélites será la manera de trabajarlos. Para efectos didácticos podemos dividirlos en cuatro:
A. Satélites de órbita baja para voz o analógicos.
Son los más fáciles de trabajar y casi todos nos iniciamos en ellos. El sistema por el que operan es el de retransmitir entre 50 y 100 kHz de una banda, en lugar de una sola frecuencia como lo hace un repetidor, a 50 o 100 kHz de otra banda con todo lo que se encuentre en ella, sea CW o banda lateral. Esto se conoce como “transponder”.
Entre ellos destaca FUJI OSCAR 29. No se requiere de equipo sofisticado para trabajarlos, quizá solo de un poco de paciencia.
B. Satélites de órbita baja digitales.
Son satélites de órbita circular que operan principalmente packet en sus distintas modalidades. Son el equivalente a BBSes de packet voladores. Tal es el caso del GO-32.
C. Satélites de órbita elíptica.
Son como ya dijimos en donde se llevan a cabo las comunicaciones intercontinentales.
Entre ellos destacan el OSCAR 10, OSCAR 13 y el OSCAR 40 hoy todos apagados. Muy pronto esperamos se lancen nuevos satélites de este tipo.
D. Satélites tripulados.
Por último las naves espaciales, como lo es la Estación Espacial Internacional, pueden ser contactadas en las bandas de 2 metros y 70 centímetros.
Por extraño que parezca son relativamente fáciles de trabajar dado que los cosmonautas permanecen en el espacio por mucho tiempo.

Fuente: http://www.zonaradio.cl/VerRem01.php?av=18997